Qual è l’animale che uccide più persone?

Non è lo squalo e nemmeno il leone. Neppure qualche serpente velenosissimo. E’ qualcuno più vicino a noi, più familiare che neppure consideriamo.  Difficilmente ci verrebbe in mente che l’animale che uccide più persone ogni anno è anche quello di cui, probabilmente, abbiamo ucciso più esemplari nel corso della nostra vita: la zanzara. Per circa metà della popolazione del mondo la zanzara è veicolo di trasmissione di malattie come la dengue, la febbre gialla e la malaria: è l’animale più pericoloso, in sostanza. La malaria da sola, per esempio, ogni anno uccide oltre 600.000 persone e ne mette fuori uso per diversi giorni circa 200.000.000, causando poi enormi danni indiretti. Le morti causate ogni anno dagli squali, per dare un’idea delle proporzioni, sono all’incirca 10; quelle causate dai leoni sono 100.
A stilare la classifica dei 15 animali più pericolosi per l’uomo è stato Bill Gates, il fondatore di Microsoft che da diversi anni a questa parte dedica gran parte del suo tempo e delle sue risorse economiche a iniziative filantropiche come la lotta all’HIV e alla povertà. La classifica è basata su una raccolta di dati forniti da fonti diverse – si tratta di stime, inevitabilmente, con potenziali consistenti margini di errore – ed è stata pubblicata sul blog di Gates come parte della “settimana della zanzara”, dedicata alla sensibilizzazione sulla pericolosità delle zanzare e sull’impatto che malattie come la malaria e la dengue hanno sulle popolazioni dei paesi poveri e in via di sviluppo.